폭격

책 소개

냉전시기 한국현대사의 주요 사건들에 대한 역사적 평가는 해당 시기의 이분법적 사고방식을 답습하듯 양극화되어 있다. 2013년 7월 27일로 정전 60주년을 맞게 된 한국전쟁은 그 대표적 사례 중 하나로, 특히 한국전쟁기 미국과 미공군이 수행한 공중폭격에 대한 평가는 더욱 그러하다. 이 책은 한국전쟁기 미공군 공중폭격의 배경과 전개 과정을 분석해 우상화 혹은 악마화되어 있는 미국의 실체를 밝히고 한국전쟁의 참상을 되짚어보고자 한다.

김태우(서울대 HK연구교수)의 『폭격: 미공군의 공중폭격 기록으로 읽는 한국전쟁』은 국내 최초로 미공군 최하급단위 임무보고서들을 종합적으로 분석해 한국전쟁기 미공군의 공중폭격에 대한 기존 연구들의 주장을 전복해낸 문제적 저작으로, “전쟁 전시기에 걸쳐 미공군은 군사목표 공격에만 역량을 집중했고 민간지역을 폭격하는 따위는 결코 행하지 않았다”는 미국 측 연구자들의 주장을 강력하게 반박한다.

한국전쟁기 미공군 문서 10만여장을 수집,분석하고 당시의 러시아, 중국, 남북한 문서로 교차분석을 진행한 치밀한 연구의 결과인 이 책은 “한 연구자의 자료수집 능력과 문제의식이 도달한 진실탐구의 깊이와 수준을 동시에 보여준다”(박명림 연세대 교수)는 점에서 한국전쟁 연구의 획기적 성과로 평가되고 있다.

 

 

한국전쟁사 연구의 새로운 이정표이자

미국 측 연구에 의한 대한민국 젊은 역사학자의 강력한 반론

 

『폭격: 미공군의 공중폭격 기록으로 읽는 한국전쟁』은 독창적인 문제의식으로 극단적으로 대립하는 기존의 연구경향을 넘어 지금까지 한국전쟁사 연구에서는 없었던 새로운 이정표를 제시한다. 기존의 관련 연구들은 한국전쟁기 미공군 작전의 성과만을 긍정하는 방향과 무차별적 공중폭격의 비인도적 성격만을 부각시키는 방향으로 나뉘어 있었다. 이에 저자는 “전쟁 전시기에 걸쳐 미공군은 군사목표 공격에만 역량을 집중했고 민간지역을 폭격하는 따위는 결코 행하지 않았다”라는 주장에 반론을 제기하고, 군사적 목표물 공격을 지향한 참전 초기 ‘정밀폭격정책’의 실상과 해당 정책에서 벗어나 ‘무차별폭격’으로 귀결된 배경과 과정을 냉철하게 짚어본다.

이를 위해 저자는 2000년을 전후한 시점부터 미국의 국립문서보관소(NARA)와 미공군역사연구실(AFHRA)을 통해 공개되기 시작한 한국전쟁기 미공군 문서 약 10만여장을 수집,분석했고, 당대의 러시아, 중국, 남북한 문서와의 교차분석을 통해 전쟁기 유엔 측과 공산 측 주장의 신빙성을 검증했다. 특히 저자가 면밀히 검토한 문서들은 미공군 조종사의 일일임무보고서 단위의 하급문서였다.

하급문서를 살핀 까닭은 한국전쟁기 미공군의 민간지역 폭격을 전면적으로 부정하는 논저의 경우(대표적으로 로버트 F. 푸트렐), 미군과 워싱턴의 고위층 인사들이 작성한 정책문서를 근거로 제시했고, 전쟁 초기부터 무차별폭격이 가해졌다고 강하게 비판하는 논저의 경우(대표적으로 브루스 커밍스, 존 할리데이), 대부분이 한국전쟁 당시 미국과 유럽의 언론기사들을 주요한 근거로 제시했기 때문이다. 즉 이들의 논저에는 해당 주장을 제대로 검증해줄 실제 폭격 사례에 대한 세밀한 분석이 배제되어 있었던 것이다.

이 책의 저본이 된 저자의 박사논문(서울대 국사학과)은 발표 당시 “과거사 정리와 관련하여 한국근현대사 연구자들이 무엇을 해야 하는지를 구체적으로 보여주는 성과”라는 호평으로 ‘강만길연구기금’을 받는 등 큰 화제를 낳았다. 저자는 해당 논문을 기초로 하여, 폭격 주체인 미공군 조종사들의 개인정보에서부터 사상에 이르는 종합적인 분석과, 미공군의 폭격이 대량학살 양상으로 나아가는 데 직접적인 원인이 된 ‘초토화정책’과 ‘항공압력전략’에 대한 연구를 더해 이 책을 완성했다.

 

 

한국전쟁기 미공군의 폭격정책: ‘군사목표 정밀폭격’에서 ‘초토화정책’으로

 

이 책은 비행기 발명과 함께 시작된 공중폭격 역사에 대한 개론과 한국전쟁기 공중폭격의 주체인 미공군의 설립과 공중폭격정책 형성과정에 대한 역사적 배경을 다룬 제1부 ‘서막’을 시작으로, 북한과 남한 전역에서 이루어진 폭격의 실제 사례를 면밀히 검토한다.

그리고 한국전쟁 초기 북한지역 전략폭격과 북한의 대응을 그린 제2부 ‘북폭’, 한국전쟁 초기 미공군의 남한지역 민간인 공격의 배경과 양상에 대한 제3부 ‘평범한 임무’, 1950년 11월 북한지역의 모든 도시와 농촌을 불태워버리기로 결정한 ‘초토화정책’의 배경과 진행과정에 대한 제4부 ‘초토화정책’, 그리고 정전협상이 중국과 미국 간 세력전으로 더디게 진행되는 사이 꾸준히 계속된 폭격, 북한주민들을 죽음의 공포에 떨게 만들었던 철도차단작전과 항공압력전략의 성격에 대해 분석한 제5부 ‘협상하며 죽이기’로 구성되어 있다.

이러한 구성을 통해 저자는 미공군이 초기에 ‘정밀폭격정책’을 지향했음에도 ‘무차별폭격’의 결과를 낳을 수밖에 없었던 까닭을 상세히 규명하고, 무차별폭격으로 전이한 미공군의 공중폭격 양상과 정책 변화를 체계적으로 분석한다.

한국전쟁 발발 직전인 1949년 미국에서는 전략폭격의 무차별적 성격에 대한 비난 여론이 거세게 일고 있었다. 때문에 미공군은 향후 전쟁에서 순수 군사목표만을 폭격한다는 원칙을 엄격히 준수할 수밖에 없었다. 이듬해 발발한 한국전쟁 초기 북한지역 폭격을 수행하는 과정에서 미공군은 ‘군사목표 정밀폭격정책’을 준수했다. 그러나 민간인 희생은 불가피했다.

기술력 부족으로 레이더 조준을 통한 폭격은 오폭률이 높았고, B-29기 등의 전폭기는 항속거리가 짧아 목표지역에서 정찰 후 폭격을 수행하기가 어려웠으며, 전폭기를 목표지역으로 안내•통제하는 전술항공통제씨스템은 불안정했다. 더불어 착륙시 안전을 위해 일단 탑재된 폭탄을 모두 소진해야만 했기에 조종사들은 짧은 시간 내에 육감과 우연, 자의적인 판단에 의지해 표적을 식별•공격해야만 했다.

이러한 기술적인 요인에 더해 저자는 기존 연구를 살펴 폭격 수행자인 미공군 조종사들의 출신계급, 교육 정도와 참전 목적 및 동기, 미공군 내 문화 등을 입체적으로 분석했다. 또한 미공군의 폭격현장 피해분석 보고서를 살펴본 결과, 폭격목표에 대한 피해만을 다루고 해당 폭격으로 인한 민간인 피해는 분석 대상에서 제외하는 등 폭격 성과에 대한 군의 인식 역시 민간인 희생을 야기한 원인이었음을 밝혔다.

이후 남한지역까지 확대된 공중폭격은 이러한 상황에 전쟁에서 최대한 빨리 승리하려는 전술적 목표까지 더해져 무차별폭격 양상으로 나아가게 된다. 전황이 악화되자 1950년 11월 5일 맥아더는 미공군 사령관들에게 북한 민간인들이 거주하는 도시와 농촌지역 자체를 군사적 목표로 간주하고 소이탄으로 불태워 없애버리라는 공세적 명령을 하달했다. ‘초토화정책’의 시작으로, 더이상 후방이란 없었다.

정전협정이 중국과 미국 간 이해다툼으로 지연되면서 민간인 피해는 지속적으로 늘어만 갔다. 그리고 1953년, 미공군은 ‘항공압력전략’이라는 새로운 공군전략을 실행하게 된다. 이는 공군력에 가해진 기존의 정치적•군사적 제한요소를 해체시키고, 오히려 공군력을 ‘정치적 압력수단’으로 직접 활용하는 새로운 개념의 공군전략이었다. 북한군에는 치명적인 철도차단작전이 개시되고, 극동공군의 공군력을 ‘파괴’작전에 집중시켜 정전체결을 불과 2개월 앞둔 시점에서는 파괴의 정도가 최고치에 달했다. 미공군은 이미 초토화된 땅에서 민간인을 포함해 적의 전쟁수행 의지를 꺾기 위해 교통을 차단하고, 식량 생산수단인 저수지와 전답을 폭격했다.

 

 

 

‘위생 처리’되지 않은 공중폭격 기록의 증언

 

『폭격: 미공군의 공중폭격 기록으로 읽는 한국전쟁』은 미공군의 기록으로 그들의 공중폭격정책을 밝히는 명민함이 돋보이는 책이다. 또한 실제 폭격을 수행한 조종사들의 무미건조한 기록 속에서 이 땅의 ‘흰옷을 입은 사람들’이 느꼈을 공포와 분노, 무고한 죽음을 생생하게 읽어낸 저자 특유의 예민한 감성이 빛난다.

이 책에 풍부하게 실린 실제 전폭기 조종사들의 임무보고서들은 한국전쟁 초기 남한지역에서조차 민간지역 폭격이 매우 ‘일상적으로’ 진행되었다는 사실을 분명하게 보여준다.

미군 측의 용어를 빌리자면, 문서들은 하급문서로서 “위생 처리된”, 즉 적절히 가공된 자료들이 아니었기 때문이다. 당시 미 극동공군은 문서작성 과정에서 ‘민간지역’을 향한 공격을 ‘군사목표’를 향한 공격으로 표현을 ‘순화’하여 기록하라고 지시해둔 상태였다. 그러나 매일 임무보고서를 작성해야만 했던 전폭기 조종사들은 자신의 임무를 ‘마을’(village), ‘도시’(city), ‘흰옷을 입은 사람들’(people in white: 민간인을 의미)에 대한 폭격으로 여과 없이 표현하고 있었다.

즉 이 문서들은 한국전쟁기 공중폭격이 인도주의를 표방하는 미국의 가치와 정면으로 충돌하고 있었음을 입증하는 가장 적나라한 자료였다.

공중폭격 기록을 통해 입증해낼 수 있는 사실은 미공군의 민간인 대량학살만이 아니다. 중국 역시 ‘그들을 위한 전쟁’을 수행했음을 엿볼 수 있다.

당시 김일성을 비롯한 북한지도부는 북한지역의 폭격피해가 이미 감당할 수준을 넘어섰다고 판단했다. 지칠 대로 지친 북한지도부는 정전협상에서 미국에 커다란 양보를 하고서라도 하루빨리 전쟁을 끝내길 소망했으나 중국의 입장은 단호했다. 당시 정전협상에서는 공산 측의 자동(강제)송환원칙과 미국 측의 자원송환원칙이 첨예하게 대립하고 있었고, 중국은 자국의 위신을 지키고자 했다.

폭격피해와 관련된 북한지도부의 지속적 호소에도 불구하고 전쟁포로 논쟁은 15개월이나 계속됐고, 그사이 미공군의 항공압력전략은 대규모 민간인 희생을 낳았다. 조선인들을 돕기 위한 전쟁이라는 중국의 이른바 ‘항미원조전쟁(抗美援朝戰爭)’의 실체 역시 반증된다.

한국전쟁 정전협정 60주년. 하지만 한반도의 전쟁 위기는 여전하다. ‘제5조 부칙’을 포함해 전체 5개의 조문으로 구성된 군사정전협정의 제반 조항들은 전후 양측의 불성실한 협정 이행에 의해 사실상 와해된 상태다. 북한은 지속적으로 핵실험을 강행하며 동북아의 평화를 위협하고, 미국은 한국전쟁기의 B-29기에 상응하는 B-52 폭격기와 B-2 스텔스 폭격기를 한반도 상공에 출격시켜 긴장을 고조시켰다.

2013년 3월 북한은 ‘정전협정 완전 백지화’를 공언했고, 실제 3월 11일 한•미 대규모 군사훈련인 키리졸브 훈련이 강행되자 “오늘부터 이 땅에서 간신히 존재해오던 조선정전협정이 완전히 백지화되었다”고 선언했다. 이러한 상황에 이 책은 한반도에서 전쟁과 공중폭격 문제는 반세기 전 과거의 문제가 아니라 명백한 오늘의 문제이며, 대량학살전쟁으로 귀결된 한국전쟁을 비추어 그같은 비극을 막아야 할 또 하나의 이유를 묵직하게 되새겨준다.

목차

책을 펴내며

 

제1부 서막
1장 폭격의 역사: 개관
2장 일제시기 조선인과 공중폭격
3장 냉전과 공중폭격

 

제2부 북폭
4장 정밀폭격
5장 북폭, 그리고 논쟁의 시작
6장 북한의 피해와 대응

 

제3부 평범한 임무
7장 폭격의 구조
8장 흰옷을 입은 적들
9장 남한지역 대량폭격

수상정보
저자 소개
  • 김태우

    한국외대 한국학과 교수. 저서 『폭격』 『평화를 걷다』 『평화인문학이란 무엇인가』(공저) 『쟁점 한국사: 현대편』(공저) 등이 있음. 서울대 국사학과에서 박사학위를 받았고, 국가기록원 학예연구사와 서울대 규장각한국학연구원 선임연구원, 서울대 HK연구교수 등을 역임했다. 『폭격』의 저본인 한국전쟁기 미공군 공중폭격에 관한 박사논문이 2010년 ‘내일을 여는 역사재단’에서 한국근현대사 부문 최우수 학위논문으로 선정되어 ‘강만길연구기금’을 받았다. 2012년 영국의 저명한 SSCI 국제학술지 Critical Asian Studies는 그의 공중폭격에 […]

냉전기 한국현대사의 주요 사건들에 대한 역사적 평가는 해당 시기의 이분법적 사고방식을 답습하듯 매우 양극화되어 있다. 주요 우방국과 적대국에 대한 평가에서부터 역대 대통령과 당시의 주요 정책에 대한 평가에 이르기까지 극과 극을 달리는 경우가 허다하다.
한국전쟁은 그 대표적 사례들 중 하나다. 특히 이 책의 분석대상인 한국전쟁기 미국과 공중폭격에 대한 평가는 좀더 극단적으로 양극화되어 있다. 대한민국은 전쟁 당시부터 미국의 공중폭격을 호의적으로 평가했다. 1951년 이승만 대통령은 외신과의 인터뷰에서 “한국민들이 자기 집이 파괴되는 것을 눈앞에서 보는 것은 무서운 일이나 그들은 그것을 묵묵히 참고 차라리 가옥이 파괴될지언정 적에게 나라를 뺏기어 독립된 국가에서 자유민으로 살 수 없는 것을 원치 않는다”고 주장했다.

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