한국학의 동아시아적 지평

한국학의 동아시아적 지평

책 소개

일국주의적 시각을 과감히 벗어던진
동아시아 학지(學知)의 출현
세계화 격동 속에서 요청받은 ‘한국학’의 새로운 정체성

 

역사적 현실에 바탕을 둔 학문으로서 한국학의 인식지평을 확장•심화하는 데 주력해온 임형택 성균관대 명예교수가 그간의 연구성과를 집대성해 『한국학의 동아시아적 지평』을 선보인다. 지난 2000년 출간한 『실사구시의 한국학』에서 제안의 형식으로 등장한 ‘한국학’이 21세기 전면화한 자본주의 세계화의 격동 속에서 요청받은 새로운 정체성에 대한 주체적 응답이기도 하다.

근대의 양 편향 가운데 하나인 일국주의적 시각을 탈피한 한국학을 제기한 이래 십여년간 한국학의 실사구시를 동아시아적 지평에서 추구해온 성과가 전체 6부 19편의 글로 묶였다. 한국 근대문학•한문학의 해박한 지식과 차원 높은 안목으로 우리 근대학문의 성립과정과 그 동아시아적 의미, 글로벌한 환경에 처한 한국학의 위상을 성찰하고 ‘지역적 인식론’을 새로운 시대의 학문 방법론으로 제시한다. 20세기 내내 동서양 대립과 갈등의 결절점이던 한반도에서 한 사람의 지식인이 일생 동안 추구해온 동아시아 학지(學知)가 예리한 통찰 속에서 빛을 발한다.

목차

제1부 동아시아 근대에 대한 성찰
제1장 20세기 동아시아의 ‘국학’: 동아시아적 시야를 열기 위한 반성
제2장 19세기 말 20세기 초 동아시아, 세계관적 전환과 동아시아 인식
제3장 1919년 동아시아, 3•1운동과 5•4운동: 동아시아 근대 읽기의 방법론적 서설

수상정보
저자 소개
  • 임형택

    목민심서』 200주년을 기념한 『역주 목민심서』 전면개정판 작업의 교열을 맡았다. 민족문학사연구소 공동대표, 성균관대 대동문화연구원장, 동아시아학술원장, 연세대 용재석좌교수 등을 역임했다. 현재 성균관대 명예교수, 계간 『창작과비평』 편집고문이다. 한문학을 중심으로 국문학‧역사‧사상에 걸쳐 폭넓은 연구와 저술 활동을 하고 있으며, 실학의 원전을 발굴‧편역한 것으로 『백운 심대윤의 백운집』 『반계유고』가 있다. 도남국문학상‧만해문학상‧단재상‧다산학술상‧인촌상 등을 수상했다. Born in 1943 in Yeong’am, South Jeolla Province, […]

‘한국학의 동아시아적 지평’이란 제목의 이 책은 2000년에 간행한 『실사구시의 한국학』의 속편에 해당하는 것이다.
21세기로 진입하면서 새천년에 값하기라도 하듯 전변하는 세상을 경험하며 내 나름으로 공부하고 생각한 바를 담아서 써낸 글들을 묶었다. 말하자면 한국학의 실사구시를 동아시아적 지평에 서서 추구한다는 학적 의도를 표출한 것이라고 하겠다.
이 책이 취한 일관된 입장의 하나는 ‘지역적 인식’이다. 인식상에서 시간-역사가 종축이라면 공간-지역은 횡축으로 상정해볼 수 있다. 종횡의 축에서 우리 인간의 삶의 리얼리티는 구체적 공간에서 조성되므로, 공간은 즉 현실이다. 공간-지역을 인식의 중심에 놓은 까닭은 바로 여기에 있다. 그렇다 하여 시간-역사를 소홀히 여겨도 좋다는 의미는 결코 아니다.
역사적 현실성은 아무래도 소홀히 넘길 수 없는 문제인데, 역사적 현실이란 다른 어디가 아니고 지역적 구체성에서 이루어지는 것 아닌가.
무릇 됨됨이부터 시간과 공간을 떠나서는 단 한순간도 존립이 불가능한 것이 인간이다. 공간-지역을 중요시하자는 말은 너무나 당연해서 새삼스런 소리로 들린다. 그럼에도 이런 주장을 하는 데는 물론 까닭이 없지 않다.
돌이켜 생각해보면 한반도상에 발을 딛고 선 우리는 자기가 처한 공간을 자각하지 못한 채 살아왔던 것 같다. 대체로 두 편향에서 벗어나지 못했으니 하나는 일국주의, 다른 하나는 세계주의다. 전자의 편향은 국경을 절대적 경계로 설정하여 자민족중심주의에 사로잡히기 십상인데 그나마 시계가 분단 이남에 고착되었으며, 후자의 편향은 탈공간적으로 나아가서 서구중심주의(사실상 미국중심주의)로 귀착되고 말았다. 양자는 상호 모순되는 그대로 동시대의 공존물로서 작동하여, 현대한국의 풍속도처럼 된 실태를 익히 보아왔다.
나의 머릿속에 지역 개념이 뚜렷하게 들어오기는 지난 세기말 이래 세계화가 급속히 진행되는 상황을 눈앞에 보면서부터다. 글로벌한 환경에 주체적이고도 적극적으로 대응하기 위한 방도로서 지역적 인식을 착안하였던 터인데, 일국주의적 편향과 세계주의적 편향을 해소하려면 시야를 동아시아적 지평으로 확장하는 것이 긴요하다는 생각을 갖게 되었다.
통상적으로 동아시아라면 한반도와 접경한 중국대륙, 바다 건너 일본열도를 가리킨다. 동아시아는 이런 지리적 개념에 그치지 않고 오랜 옛날부터 하나의 역사권과 문명권을 형성했다. 그러다가 서구 주도의 근대로 진입하면서 상황이 급변하게 되었다. 더구나 지난 20세기 중반을 지나면서 동아시아는 동서 냉전체제하에서 대립과 갈등의 공간으로 바뀌었다. 한반도상의 분단선이 그 첨예한 접점이 된 것이다.
동일한 역사적•문화적 권역으로서의 동아시아는 부재한 상태였으며, 대립과 갈등의 지리적 동아시아뿐이었다. 지금 학적 사고의 논리에서 호출한 동아시아는 우리 삶과 직결된 현장이면서 한국학을 제대로 하자면 필히 요망되는 방법론으로서의 동아시아다. 동아시아적 지평은 목적지가 아니요, 세계 보편의 수준에 도달하는 계단임을 또한 염두에 두어야 할 것이다.
이 책에는 모두 19편의 글이 6부로 나뉘어 실려 있다. 맨 끝의 각 편의 발표 경위에 밝혀놓았듯 이런저런 학술행사의 요청에 응해서 기조강연이나 발제논문의 형식으로 작성한 것이었다. 일정한 주제를 갖고 체계적 연구를 수행한 결과물은 아니다. 그런 면에서 혹시 비난을 하는 분이 있다면 할 말이 없지 않다. 개인적인 연구에 집중하는 것도 좋겠으나 현실적 요구에 응답하는 것도 못지않게 의의가 있으며, 학문 발전에 기여할 수 있으리라고 생각하였다. 이때 요령은 자신의 학적 관심사와 문제의식을 밖의 요청과 어떻게 조율하느냐다. 이를 충분히 살려내지 못한 점은 스스로 아쉽게 여기지만 문제의식만은 처음부터 끝까지 놓치지 않았다고 자부한다.
각 부의 내용은 대략 이러하다.
‘동아시아 근대에 대한 성찰’로 표제한 제1부는 책 전체의 서론에 해당한다. 동아시아적 차원에서 지식인들의 자기인식을 분석하였는데 3장의 부제 ‘동아시아 근대 읽기의 방법론적 서설’이 전체 주지를 표명하고 있다.
제2부 ‘17~19세기 동아시아세계의 상호교류’는 근대 이전의 동아시아 상황을 살핀 자리인데 전체의 열쇳말이라면 ‘흔들린 조공질서’, 그리고 ‘이성적 대화’이다. 그 시대의 변모를 ‘흔들린 조공질서’라는 개념으로 포착하고 ‘이성적 대화’란 개념으로 진보의 가능성을 점쳤다.
제3부는 ‘지역적 인식논리의 구도’라고 표제한 대로 이 책 전체의 이론적 중심에 해당하는 내용이다. 1장에서 4장까지 시순으로 배치해서 학적 사고가 나아간 궤적을 드러냈는데, 아직 시론의 단계를 넘어서지 못했다. 제4부와 5부는 나 자신의 주 전공영역을 다룬 부분이다.
4부 ‘문학의 근대와 문학사 인식’은 한국의 근대문학에 대한 비판적 논의이며, 5부 ‘문학연구의 반성과 탐색’은 한국문학의 연구현황을 한문학까지 포함해서 정리, 논평하여 발전적 출로를 탐색하고 있다. 제6부는 ‘한국의 오늘’의 실태를 근원적으로 성찰하면서 ‘학문하기’를 고민한 내용이다. 맨 끝에 놓인 ‘분단체제하의 한국에서 학문하기’는 딴에 충정을 담아 이 책 전체의 결론을 삼고자 했다.
여기 글들 모두 발표와 토론의 자리에서 제출된 지적과 비판 들을 대개 수정작업에 반영하였다. 이 점을 밝혀두는 것으로 고귀한 견해를 주신 여러분께 감사의 말씀을 대신한다. 성균관대 대동문화연구원과 동아시아학술원의 학술행사에서 발표했던 것이 그중에도 많은데, 이곳에서 내가 일을 보았던 까닭이다. 당시 학술기획과 실무를 담당했던 여러분께도 늦게나마 사의를 표한다.
이번에도 창비는 이 책의 간행을 맡아주셨다. 『창작과비평』과 창비는 내가 한 지식인으로 출발하여 오늘에 이르도록 학술활동의 중요한 장이 되고 끝없이 지적 자극을 주었다. 이 책의 교정을 맡아 좋은 책으로 태어날 수 있도록 꼼꼼히 보살핀 김정혜 씨에게 각별히 감사를 드린다.
끝에 덧붙여둘 말이 있다. 이 책과 함께 발간하는 『21세기에 실학을 읽는다』(한길사)는 같은 시점에 수행한 작업의 산물이다. 실학은 한국학의 뿌리이기도 하여 저자의 문제의식이 두 책에 통하고 있다. 관심을 가진 독자들께 양자를 아울러 읽으면 좋겠다는 말씀을 드리고 싶다.

2014년 3월 10일 익선재에서
임형택쓰다

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