여우가 될래요

책 소개

남들의 시선을 의식해 늘 마음을 숨기는 아이가 판타지 속 여우의 도움으로 자존감을 찾는 유쾌하고 따뜻한 성장담. ‘착한 친구’ ‘착한 딸’이 되는 것보다 중요한 것은 하고 싶은 말을 하고, 하고 싶은 일을 하는 것이라는 주제가 흥미로운 이야기 속에 잘 녹아 있다. 주변의 인정을 받지 못해 불안한 아이들에게 격려가 되는 것은 물론, 소심한 아이를 격려하고 싶지만 방법을 알지 못하는 부모에게도 반가운 책이다. 2010년 푸른문학상 ‘새로운 작가상’을 받은 신연호의 첫 동화책.

 

 

 

‘착한 어린이’ 강박을 풀어주는 유쾌하고 따뜻한 이야기

 

자존감을 북돋우고 타인과 관계 맺는 방법을 알려주는 동화

 

 

 

『여우가 될래요』는 우리 주위에서 흔히 볼 수 있는 아이를 주인공으로 삼았다. 대부분의 아이들이 그렇듯이 시현이는 친구나 부모 등 다른 사람들에게 인정받는 것으로 자존을 확인하려 하지만 인기도 재주도 없어 전전긍긍한다. “공부도 발표도 잘 못”하고, 떨어져 살았던 엄마와 소원한 시현이는 착한 친구, 착한 딸이 되려고 늘 노력하지만 그리 쉽지 않다. 누가 볼까 봐 마음 놓고 울지도 못하는 시현이를 보며 엄마는 안타깝고 답답하지만, “시현이가 여우처럼 똑똑해지면 좋겠다”고 친구에게 하소연할 뿐이다.

 

 

 

그런 시현이에게 어느 날 ‘아홉꼬리여우’ 금미달이 나타난다. 사람으로 변신할 수 있는 여우 금미달은 인간들 몰래 인간 세상을 이롭게 하는 일을 하고 있다고 자신을 소개하면서, 시현이에게 여우가 될 것을 권하고 자신이 살고 있는 파라파라 마을을 구경시켜준다. 행동도 말도 개성 넘치고 다른 이들의 시선을 신경 쓰지 않으며 무엇보다 자신을 “시현 씨”라 부르며 존중해주는 금미달과 친구가 되면서 시현이에게 변화가 생긴다. 금미달과 놀기 위해 학원을 빼 먹고, 소년으로 변신한 금미달을 집에 데리고 온다. 그동안 ‘착한 친구’로 뽑히기 위해 무엇이든 참아온 시현이는 자기와 금미달을 놀리는 짝꿍에게 “알지도 못하면서 까불지 마!”라고 대꾸하고는 잠깐 걱정하지만, 이내 후련한 기분을 느낀다. 또 자신에게는 묻지 않고 함께 외출하려는 엄마에게 용기를 내어 “가기 싫어요.”라고 자기 생각을 말한다. 그러자 흥미롭게도 짝꿍은 시현이에게 친근한 장난을 걸고, 엄마는 “언제 이렇게 컸니? 엄마가 괜한 걱정을 했구나.” 하고 안심한다. 결국 스스로를 존중하는 마음을 가질 때, 그리고 그와 같은 마음으로 타인을 존중할 때 올바른 관계가 맺어진다는 것을 이 동화는 말해준다. 이처럼 ‘착한 아이’ 강박이 적절한 과정을 거쳐 해소되면서 시현이는 성장하고 “즐거워지려고” 스스로 여우 변신 훈련을 받기로 결정한다. 마지막에 자기를 놀리는 까마귀를 두고 “신경 안 써요, 남의 말.” 하고 고개를 잘래잘래 젓는 시현이의 모습이 시원하고 뿌듯하다.

 

 

 

간절한 바람이 만들어낸 자연스러운 판타지 ‘변신 여우 이야기’ 

 

 

 

이른바 ‘착한 아이 콤플렉스’에서 벗어나야 하는 시현이가 자신감 넘치는 ‘변신 여우’를 만나는 것은 주인공의 간절한 소망이 실현되는 판타지라고 할 수 있다. 작가는 중국 진나라 시인 곽박의 「산해경찬(山海經讃)」에서 구미호를 ‘도가 있는 세상에 글을 물고 나타나는’ 동물로 표현한 데 착안해 여우 금미달 캐릭터를 만들어냈다. 이제껏 요물로 여겨진 구미호(여우)를 뭇사람들에게 질투 받는 똑똑한 동물로 재해석한 것이다. 시현이가 그랬듯 많은 사람들이 구미호를 오해해도 남들의 말에 신경 쓰지 않고 자신을 사랑하는 여우 금미달의 쾌활한 성정은 시현이가 바라는 바와 절묘하게 맞아떨어져 읽는 재미를 더한다. 구미호가 사람이 되려고 애쓰는 전설과는 반대로 사람이 여우가 되려 한다는 설정도 독창적이다.

 

 

 

빈틈 많은 여우, 아이에게 서툰 엄마 등 색다른 캐릭터가 주는 재미

 

 

 

『여우가 될래요』에는 인상적인 캐릭터들이 등장한다. 우선 주인공 시현이가 실감있게 그려진다. ‘착한 친구’ 투표에서 인기 많은 친구가 뽑히자 그것을 받아들이지 못해 눈물을 뚝뚝 흘린다거나, 금미달처럼 여우가 되려면 똑같은 빨간 바지를 입어야 되는지 묻는 등 순진하고도 고지식한 시현이의 성격은 구체적인 일화를 통해 입체적으로 그려졌다. 백아흔아홉 살 금미달은 시현이의 멘토이자 조력자이지만 빈틈이 많다. 맞춤법이 엉터리인 글쓰기, 갑자기 웃을 때면 옷 밖으로 나오는 꼬리 등이 수시로 웃음을 자아낸다. 특히 개를 무서워하기 때문에, 개를 좋아하는 시현이에게 도움을 청하기도 한다. 개를 좋아하는 대부분의 아이들에게 금미달은 만만한 친구로 다가갈 것이다. 오랫동안 떨어져 지낸 탓에 아이와의 관계 맺기에 서툰 엄마 역시 동화에서 보기 드문 캐릭터다. 시현이가 엄마에게 하고 싶은 말을 쏟아내자 엄마는 오히려 아이에게 다가갈 실마리를 얻은 듯, 시현이를 끌어안는다. 화가 허구는 이 독창적인 캐릭터와 환상적인 파라파라 마을을 개성 넘치는 그림으로 그려내 책읽기를 더욱 즐겁게 한다.

 

 

 

“착해야 한다는 강박이 코끝의 바람처럼 풀린다. 아이가 소망하는 ‘여우’ 캐릭터가 매우 인상적인데, 욕심부리지 않으니 서사는 안정적이며 깔끔하고 그 여운은 여우 웃음처럼 귀엽고 앙증맞다.”_ 김기정(동화작가)

 

 

 

 

 

 

 

▶ 줄거리

 

시현이는 늘 착한 어린이가 되고 싶다. 아주 어렸을 때 부모님의 맞벌이로 시골 할머니 댁에 맡겨졌을 때나 학교에서나, ‘할머니-선생님’ 말씀 잘 들어야 착한 어린이라는 말을 들어왔고, 무엇보다 일을 잠시 쉬면서 시현이를 키우는 엄마에게 잘 보이고 싶기 때문이다. 엄마는 시현이를 야단치지는 않지만 늘 걱정스러워한다. 시현이는 엄마가 친구에게 “우리 시현이도 여우처럼 야무지면 좋겠다”는 말을 듣는다. 다음날 우연히 길에서 마주친 아저씨가 자신을 여우라고 소개하면서 시현이에게 소질이 있다며 변신훈련을 권한다. 이 여우는 지혜로운 사람들에게 마법의 그림을 선물해 세상을 더 좋게 만드는 일을 하는데, 이 일을 하려면 ‘여우’로 변신해야만 가능한 것. 시현이는 여우의 친구가 되면서 ‘배에 힘을 주고’ 자기 의견을 말하는 법을 알게 되고, 엄마도 시현이가 친구(어린이로 변신한 여우)를 데려오는 등 달라지는 모습을 보면서 시현이에게 다가간다. 그리고 시현이는 엄마 마음에 들기 위해서가 아니라 ‘내가 원해서, 즐겁게 살고 싶어서’ 여우가 되기로 결심한다.

목차

8일 전
7일 전
6일 전
5일 전
4일 전
3일 전
2일 전
1일 전

작가의 말_착한 어린이가 되고 싶어요?

수상정보
저자 소개
  • 신연호

    1967년 경기도 가평에서 태어났다. TV 다큐멘터리와 어린이 프로그램 원고, 만화영화 시나리오를 썻다. 2010년 푸른문학상 ‘새로운 작가상’을 받았고, 지은 책으로 『문화재로 배우는 근대 이야기』와 『도서관 길고양이』(공저)가 있다.

  • 허구

    서울대 회화과를 졸업하고 광고와 홍보 분야에서 일했다. 지금은 어린이책에 개성 넘치는 그림을 그리고 있다. 『박뛰엄이 노는 법』 『도와줘요, 닥터 꽁치!』 『용구 삼촌』 『금두껍의 첫 수업』 등 많은 어린이책에 그림을 그렸다.

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