길 위의 동물을 만나러 갑니다

책 소개

우연해서 더 반가운 야생 동물들! 

동물원 수의사 최종욱,

뜻밖의 만남을 찾아 길을 나서다

 

동물원에서 700여 마리의 동물과 20년째 동고동락하고 하고 있는 최종욱 수의사가 색다른 여행을 떠났다. 길 위에 사는 야생 동물들을 만나러 간 것이다. 지리산 둘레길부터 시작해 담양, 경주, 우포늪까지 곳곳을 돌아다니며 동물들을 만나고 그 즐거운 여정을 기록했다.

오랫동안 동물과 함께해 온 수의사답게, 여행 내내 수의사의 온 감각은 동물들을 향해 열려 있다. 등 뒤에서 스르륵 지나가는 족제비의 움직임, 하늘 위에서 “까각” 하는 파랑새 소리, 겨울 산 눈길 위에 찍힌 산토끼 발자국까지 보통 사람이라면 무심히 스쳐 지나갈 동물들의 존재감이 수의사의 섬세한 관찰력과 풍부한 지식 덕분에 제대로 펼쳐진다. 사계절을 수놓는 여러 동물들의 살아 있는 몸짓은 우리 주변에 얼마나 많은 동물이 함께 살고 있는지 새삼 깨닫게 하면서 동시에 잃어버린 생태 감수성을 일깨운다. 

 

희생된 동물에 대한 안타까움에서 시작한 걷기 여행

약속도, 준비도 없지만 그래서 더욱 즐거운 야생 동물과의 만남 

 

걷는 습관은 아주 우연히 시작되었다. 동물원을 떠나 도축 검사관으로 도축장에 파견되어 일하던 때, 최종욱 수의사는 일이 끝나는 오후가 되면 주변의 둑길을 무작정 걸었다. 그렇게라도 해야 마음이 진정되고, 동물들을 위로할 수 있었기 때문이다. 

인간을 위해 희생된 동물들을 추모하며 시작된 걷는 습관은 도축장을 떠난 뒤에도 계속되었다. 시간이 나는 날이면 길을 나서서 무작정 걸었고, 동물이라면 무엇 하나도 무심히 지나치지 못하는 성격 덕분에 그 길은 자연스레 야생 동물들을 만나러 가는 여행이 되었다. 흔히 이런 여행을 생태 관광, 생태 여행이라 부르는데 최종욱 수의사는 그중에서도 멋진 풍광이나 식물이 아니라 야생 동물들을 찾아가는 여행을 떠난 셈이다. 

동물을 만나러 떠난다지만 이런 만남은 미리 약속이나 예약을 할 수 있는 것이 아니다. 그저 무작정 걷다 보면, 그 계절의 동물들이 어디선가 불쑥 나타날 뿐이다. 오랫동안 동물과 함께한 사람만이 체득한 예리한 감각으로, 수의사는 동물이 슬그머니 모습을 드러내는 찰나의 순간을 놓치지 않고 포착해 낸다. 곤충이 풀숲에서 바스락대는 소리부터 오묘한 똥 냄새까지 수의사에게는 어느 것 하나 예사로운 것이 없다. 수의사의 오감에 포착된 다채로운 생명의 몸짓들은 우리 주변의 평범한 동물들을 새롭게 보게 하면서 우리의 자연에 얼마나 많은 생명이 깃들어 살고 있는지 깨닫게 한다. 그럼으로써 무뎌진 생태 감각을 되살려 낸다.

 

사계절을 수놓는 다채로운 생명의 몸짓 

평범한 동물들이 일깨우는 생태 감수성

 

동물을 찾아 떠난 여정은 계절별로 기록되어 있다. 봄부터 여름, 가을을 거쳐 겨울까지 각 계절의 주인공들이 길 떠난 나그네와 조우한다. 봄에는 겨울잠에서 깨어난 숲속의 정원사 다람쥐가 멀찍이서 움직이고 강 위의 귀족, 왜가리와 백로도 날아다닌다. 오월이 되면 귀한 새 후투티도 만날 수 있다. 여름이면 짧고 굵게 사는 잠자리와 천천히 움직이는 무당개구리가 계절을 알린다. 물 위를 스케이터처럼 달려가는 소금쟁이와 멀티태스킹의 귀재 알락할미새도 여름의 주인공이다.

가을은 모두에게 분주한 계절이다. 메뚜기들은 짝짓기를 하려고 정신없이 뛰어다니고, 거미들도 여기저기 거미줄을 늘어놓느라 바쁘다. 전깃줄에 음표처럼 모여 앉은 제비들과, 블랙의 품격을 갖춘 까마귀, 최후의 발악인 양 울어 대는 말매미들도 가을을 장식한다. 겨울엔 살아 있는 동물을 만나기 어렵다. 눈 위에 남은 산토끼 발자국, 너구리와 족제비의 똥 같은 흔적으로 그들의 존재를 짐작할 뿐이다. 그래도 순천만과 우포늪에는 겨울의 진객들이 찾아온다. 순천만의 흑두루미, 우포늪의 큰기러기는 겨울에만 만날 수 있는 거대한 생명력이다. 

사계절의 변화는 동물들과 함께하며 더욱 생생하게 다가오고, 평범한 동물들의 살아 있는 몸짓은 놀라운 감동을 전한다. 자연에는 무엇 하나 대단하지 않은 것이 없고, 또 그렇게 대단하지 않으면 자연에서 살아나갈 수 없다. 

최종욱 수의사는 단지 동물들을 눈으로 관찰하는 데에 그치지 않고, 그들을 마음으로 환대한다. 사소한 움직임에서도 의미를 찾고, 그들의 삶을 상상하며 어떻게 그들과 평화로이 공존할 것인지 조심스레 방법을 찾는다. 동물을 대하는 겸손한 태도와 자연을 아끼는 마음이 은은한 울림을 남긴다. 

목차

길을 나서며

 

1부. 봄

1. 다람쥐가 악착같은 수전노였다면

2. 후진을 모르는 꽃뱀 구출 대작전

3. 왜가리는 동네 사람, 백로는 손님

4. 후투티를 사랑하는 방식

5. 선비라면 해오라기를 본받고 싶을걸

 

2부. 여름

6. 잠자리처럼 폭염 속으로 나아가리라

7. 매미와 빨리 죽어 가는 것들

8. 소금쟁이가 물 위를 달려간다

 

 

3부. 가을

9. 밤에만 펼쳐지는 신비한 동식물 사전

10. 잠자리도 호랑나비도 분주한 계절

11. 밤과 도토리는 동물의 성찬

12. 족제비가 낮에도 돌아다니네

13. 괭이갈매기들의 섬을 찾아서

14. 야생 소의 전설이 여기 있다니

15. 시인도 이 계절에 까마귀를 보았구나

 

4부. 겨울

16. 저 개는 도를 닦으면 신선이 되겠네

17. 눈 위에 선명한 산토끼 발자국

18. 너구리와 족제비의 공동 화장실

19. 흑두루미가 음치라도 뭐 어떤가

20. 겨울 우포늪의 숨은 보석, 큰기러기

 

다시 길 위에 서서

수상정보
저자 소개
  • 최종욱

    광주광역시 우치공원 동물원 수의사. 전남대학교 수의학과를 졸업하고 대관령 목장, 여수시청, 전남대 의대 비브리오 연구소 등을 거쳐 2002년 5월부터 우치공원 동물원에서 일하고 있다. 동물원에서 700여 마리의 동물을 돌보며 코끼리 출산, 호랑이 포육 등 다양한 경험을 쌓았고 국내에 드문 20년 경력의 야생 동물 수의사로 자리 잡았다. 지은 책으로 『동물원에서 프렌치 키스하기』 『달려라 코끼리』(공저) 『아파트에서 기린을 만난다면?』 등이 있다. 어린이책 작가로도 활약하여 『동물들에게 물어봤어』 『우리가 사랑하는 멸종 위기 동물들』 등을 썼다.

이 책에는 2017년부터 기록한 내 순례의 여정을 담았다. 처음에는 내가 사는 집에서 가까우면서 자연이 풍요로운 지리산 둘레길을 많이 걸었고, 점차 발을 넓혀서 나중에는 좀 더 멀리 있는 강이나 섬에도 다녀왔다. 동물을 만나러 가는 길이라지만 사실 만남을 미리 약속할 수도, 예약할 수도 없는 노릇이다. 그저 한 가닥 기대를 품고 무작정 걷다 보면 그 계절의 주인공들이 어디선가 불쑥 나타날 뿐이다.
길에서 만난 동물들은 대개 나그네에게 친절하다. 자기들도 이 세상을 천생 나그네처럼 살기 때문이다. 때로는 삵을 닮은 고양이가 마치 우리와 함께 가려는 듯 몇 킬로미터를 따라오기도 하고, 하늘에서 까마귀들이 드론처럼 따라붙기도 한다. 가을이면 메뚜기들이 마치 일부러 그러는 듯 자꾸 내 몸에 부딪쳐 온다. 그들에게는 우리가 신기하고 우리에게는 그들이 재밌으니 서로 호기심을 주고받는 사이가 된다.
길을 나서지 않았다면 한낮에 수달 둘이 물속에서 장난하며 헤엄치는 모습도, 고라니가 갈대밭을 헤엄치듯 우아하게 뛰어가는 모습도 영원히 보지 못했을 것이다. 이런 경이롭고 아름다운 생물들과 동행하는 것에 매번 감동한다. 그들 덕분에 나도 내 삶을 사는 것이다.

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