호랑이의 눈

책 소개

슬픔의 자리 위에 다시 새기는 좋은 날들의 기록

미국 청소년문학의 고전을 만난다!

 

전 세계 어린이·청소년에게 열광적인 지지를 받고 있는 작가 주디 블룸의 청소년소설 『호랑이의 눈』(창비청소년문학 84)이 드디어 한국 독자를 만난다. 『안녕하세요, 하느님? 저 마거릿이에요』 『별 볼 일 없는 4학년』 등으로 널리 알려진 주디 블룸은 간결한 문체와 진솔한 표현을 구사하며 10대의 마음을 가장 잘 대변하는 작가로 꼽힌다. 작가의 또 다른 대표작 『호랑이의 눈』은 어느 날 갑자기 강도의 총격으로 아빠를 잃은 열다섯 살 소녀 ‘데이비’의 이야기를 담고 있다. 상실의 비극을 딛고 일어서는 데이비의 성장이 가슴 뭉클하게 펼쳐지며, 주디 블룸 특유의 삶을 향한 긍정성과 인간애가 돋보인다. 1981년에 초판이 출간되어 2012년 미국 현지에서 동명의 영화로도 제작되었다. “주디 블룸의 책 중에서도 최고”(뉴욕 타임스 북 리뷰)라는 찬사를 받으며 오늘날까지 널리 사랑받는 고전적인 작품이다.

 

 

갈색 종이 가방 안에 담긴 그날의 비밀

데이비는 기억의 빈자리를 채울 수 있을까?

 

이야기는 데이비 아빠의 장례식 장면으로 시작한다. 가난하지만 두려울 게 없었던 가족, 서로 구속하거나 얽매지 않으며 단란하고 평화롭게 살아왔던 데이비네 가족이지만 아빠의 죽음 이후 모든 것이 달라졌다. 이제 엄마는 밤마다 온 방에 불을 켜고, 데이비는 베개 밑에 빵 칼을 숨긴 채 문밖에서 나는 소리에 귀를 곤두세운다. 어린 남동생 제이슨은 “아빠를 쏜 사람들 말이야. 그 사람들이 돌아와서 우리까지 쏘면 어떡해?”(19면) 하고 걱정한다.

데이비는 학교에 가서도 좀처럼 적응하지 못한다. 자꾸 기절을 하고, 과호흡에 시달린다. 특히 데이비가 직면하기 어려워하는 것은 집 안 옷장에 둔 갈색 종이 가방의 존재이다. 그 종이 가방에 대체 무슨 비밀이 깃들어 있기에 그러는 걸까? 아빠가 세븐일레븐 편의점에서 총에 맞던 날, 데이비는 어디서 무엇을 하고 있었을까? 주디 블룸은 자못 독자의 궁금증을 자아내면서, 회복을 위해 익숙한 집을 떠나 고모네로 향하는 데이비의 모습을 애정 어린 시선으로 좇는다. 그리고 데이비가 협곡에서 친구 ‘울프’를 만나고 심리 상담도 받으면서 그동안 회피했던 기억의 빈자리를 마주하는 과정을 감동적으로 그린다. 비밀스러운 종이 가방이 다시 열리는 순간이 오기까지, 데이비의 곁에서 치유의 과정을 찬찬히 따라가는 작가의 자세가 미덥고 따뜻하다.

 

세상은 정말 위험하고 무서운 곳일까?

비극을 딛고 성장하는 열다섯 살 소녀의 이야기

 

작가의 또 다른 작품 『포에버』가 10대의 성(性)과 사랑을 대담하고 사실적으로 묘사한 것처럼 주디 블룸은 항상 경계를 뛰어넘어 새로운 지평을 열어 왔다. 10대의 고민과 경험을 현실 그대로 전하며, 기성세대의 모순이나 부조리 또한 숨기지 않고 과감하게 그린다. 『호랑이의 눈』에서도 작가의 그러한 장기가 유감없이 발휘된다.

데이비의 가족이 머물게 된 고모네 집은 백인 중산층이 많은 로스앨러모스라는 도시에 있다. 아름답고 광활한 자연환경과는 달리 최첨단 무기 연구가 이루어지는 곳이다. 특히 원자 폭탄이 처음 개발된 곳으로 유명하다. 데이비는 그곳에서 얼마나 많은 사람이 두려움과 증오의 감정에 얽매여 사는지를 직접 확인하게 된다. 그리고 그 두려움 때문에 단순한 차이도 차별로 이어지고 상처를 남긴다는 점을 깨닫는다.

고모네 가족도 마찬가지다. 전 세계를 날려 버릴 수 있는 핵무기를 개발하면서도 언제 위험이 닥칠지 모른다며 전전긍긍하는 고모부나 백인 중산층이 아닌 타인은 으레 위험한 대상으로 규정짓고 경계하는 고모는 기성세대를 대변하는 인물이다. 이들은 세상이 얼마나 무서운 곳인지를 강조하며 데이비의 일거수일투족을 감시하려 든다.

 

 “위험하다, 위험하다, 위험하다! 협곡에 가지 마라, 데이비. 떨어지는 바위에 맞을지도 모르니까. 자전거 탈 때는 꼭 헬멧 써라, 데이비. 차에 치일지도 모르니까. 스키는 배우면 안 된다, 데이비. 식물인간이 될지도 모르니까!”

나는 바락바락 악을 썼다.

“얘야, 데이비…….”

엄마가 내게 다가왔다. 하지만 나는 뒤로 물러났다. (본문 213~14면)

 

작가 주디 블룸은 한 가정의 아버지를 앗아간 폭력 범죄와 핵무기를 만들고 소수자를 혐오하며 아이를 어른의 소유물처럼 대하는 다른 차원의 폭력을 대비해 보여 주면서 세상의 부조리를 예리하게 파고든다. 데이비는 이런 세상에서 자신 또한 계속 겁에 질려서 살아갈지 아니면 더 자유롭고 용감하게 살아갈지를 고민한다. 그리고 “나는 평생 두려워하며 인생을 보내고 싶진 않아.”(226면) 하고 다짐한다. 이런 데이비의 결심을 통해 작가는 세상이 아무리 복잡한 곳이라 해도 두려움에 맞서 인생을 사랑하는 법을 배워야 한다는 점을 설득력 있게 전한다.

 

“걱정 마세요. 우리는 다 괜찮을 거예요.”

호랑이의 눈으로 세상을 응시하는 법

 

한편 데이비가 삶을 긍정할 수 있도록 돕는 존재인 ‘울프’는 이 작품의 빛나는 조연이다. 울프는 데이비의 눈빛에 슬픔이 어려 있음을 알아채고 이해해 주는 사람이다. 그 덕분에 데이비는 진정 깊고 담대한 시선으로 세상을 바라볼 수 있게 된다. 한층 넓어진 이해와 용기로 삶을 아름답게 응시할 수 있게 된다.

작가 주디 블룸은 두려움과 폭력 앞에서 굴복하지 않고 꿋꿋이 성장하는 데이비의 모습을 힘 있게 전한다. 우리는 지금 어떤 눈으로 세상을 보고 있을까? “어떤 변화는 내면 아주 깊은 곳에서 일어”난다는(289면) 데이비의 말처럼 이제 우리가 자신만의 ‘호랑이의 눈’을 찾아 나설 때이다.

추천사
  • 산산이 부서진 인생을 끌어안으며, 우리는 이전과는 다른 사람이 된다. 깨어진 조각을 들고 슬퍼하는 사람에게 이 책은 등 두드리며 용기를 건넨다. 인생은 위험하지만 동시에 끊임없는 변화가 펼쳐지는 모험이라고, 호랑이의 눈을 하고 앞으로 나아가라고.
    – 서늘한여름밤(『어차피 내 마음입니다』 저자)

  • 그야말로 대단한 소설이다. 주디 블룸의 책 중에서도 최고에 속한다.
    – 뉴욕 타임스 북 리뷰

  • 아버지의 죽음과 어머니를 향한 걱정, 새 학교에 적응하는 문제 등으로 외로운 싸움을 벌이는 데이비의 모습이 가슴 아프고도 예리하게 그려진다.
    – 커커스 리뷰

목차

호랑이의 눈

작가의 말

옮긴이의 말

수상정보
저자 소개
  • 주디 블룸

    1938년 미국 뉴저지 주에서 태어나 뉴욕 대학교를 졸업했으며, 1970년 『안녕하세요, 하느님? 저 마거릿이에요』로 미국 최우수 어린이 도서상을 받았다. 미국 도서관 협회가 주관하는 마거릿 에드워스 상, 미국 문학에 크게 기여한 작품에 주는 내셔널 북 파운데이션 메달 등 많은 상을 받았으며, 호주 영국 독일에서 어린이들이 선정하는 최우수 작가상을 받기도 했다. 지은 책으로 『별 볼 일 없는 4학년』『주근깨 […]

  • 안신혜

    숭실대학교에서 영어영문학과 국어국문학을, 같은 학교 대학원에서 영어영문학을 공부했다. 아이들에게 영어를 가르치며 좋은 책을 우리말로 소개하는 일에 힘쓰고 있다.

한국의 독자 여러분, 안녕하세요?
제 책을 읽어 주셔서 감사합니다.
『호랑이의 눈』은 제가 무척 아끼는 작품입니다. 열다섯 살 소녀를 중심으로 그려지는 친숙한 가족의 초상이기 때문이겠지요. 저는 데이비를 사랑하고, 힘들고 고통스러운 상황에서도 진실과 유머를 전하는 데이비의 남동생 제이슨도 사랑합니다.
이야기의 중심에 폭력적인 범죄가 있긴 하지만, 『호랑이의 눈』은 폭력에 관한 소설은 아닙니다. 어느 날 갑자기 사랑하는 누군가를 비극적으로 잃어버린 일을 다룬 소설이지요. 저는 스물한 살에 사랑하는 아버지를 잃었습니다. 아버지는 폭력 범죄 때문은 아니고 심장마비로 집에서 돌아가셨습니다. 지금도 그때를 떠올리면 목이 메어 옵니다. 아버지의 갑작스러운 죽음을 마주한 데이비의 심정은, 이 책을 쓸 때는 저 자신도 잘 몰랐지만, 아버지를 잃은 제 마음을 바탕으로 합니다.
저는 이 소설의 배경인 뉴멕시코주의 로스앨러모스에서 이 년 동안 지낸 적이 있습니다. 그 당시 10대였던 자녀들이 그곳에서 학교를 다녔습니다. 행복한 경험은 아니었으나 그 덕분에 제 남편 조지와 지금은 어른이 된 아들 래리가 최고라고 꼽는 이 작품이 탄생할 수 있었습니다. 제가 결코 몰랐던 세상에 대해, 결코 상상하지 못했던 인물들에 대해 쓸 수 있게 해 주었으니까요. 하지만 그곳에 살 때는 로스앨러모스를 배경으로 소설을 쓰게 될 줄은 몰랐습니다. 오로지 그곳을 떠나야겠다는 생각밖에는 없었거든요. 그때를 떠올리고 좀 더 분명하게 인식하기까지는 몇 년의 시간이 걸렸습니다.
아들과 저는 『호랑이의 눈』을 바탕으로 영화를 만들기도 했습니다. 시나리오 각색에 들어간 것은 소설을 집필하고 시간이 꽤 흐른 뒤였습니다. 로스앨러모스를 떠난 뒤 처음으로 그곳에 다시 가 보았습니다. 제가 잘 감당할 수 있을지 자신이 없었지요. 로스앨러모스로 가서, 해마다 학생들이 『호랑이의 눈』을 읽는다는 학교에 방문했습니다. 그곳의 선생님들은 이 소설에서 자기 마을이 어떻게 그려지는지, 그 까닭은 무엇인지 말하는 것을 두려워하지 않았습니다. 차마 기대하지 않았건만, 그들은 저를 다정하게 맞아 주었습니다. 복잡한 감정에서 자유로워지는 경험이었습니다.
여러분이 데이비와 그녀의 이야기에 접속하는 길을 찾아내기를 소망합니다.
고맙습니다.
2018년 5월, 주디

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